Dans les failles de Pingvellir

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Un peu d’histoire et beaucoup de géographie pour notre randonnée du jour.

Direction Pingvellir. Ici, on peut voir les plaques tectoniques de l’Europe et de l’Amérique du Nord se séparer. Plusieurs failles sont visibles. Toutes parallèles, elles s’orientent sur un axe sud-ouest et nord-est. Cette direction est celle du rift où l’écorce terrestre se partage. Nous nous sommes baladés dans les failles et sur leurs sommets. Les failles continuent à bouger. Elles s’écartent de 5 mm par an.

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Pingvellir est classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2004. Pingvellir veut dire la plaine du parlement.

Dans cette plaine et ses failles, les chefs vikings fondèrent en 930 le premier parlement d’Europe. Il fonctionna jusqu’en 1262. Puis, il perdit peu à peu son pouvoir législatif quand l’Islande passa sous souveraineté norvégienne puis danoise. Il devint alors surtout une cour de justice.

C’est à Pingvellir que les Islandais se convertirent au christianisme vers l’an 1000. L’indépendance du pays y fut proclamée le 17 juin 1944.

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Merci au guide du Routard et au Petit Futé pour l’anti sèche historique !

Demain si on ne se lève pas trop tard, et si le ciel est avec nous, nous monterons au volcan Hekla 1491 m. C’est le volcan le plus actif du pays.

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